“抢食”Photoshop:亦心科技新一轮融资背后,创投盯上图像处理软件“国产化”

21世纪经济报道 21财经APP 陈植
2022-09-13

21世纪经济报道记者  陈植  上海报道

近期,全球知名的专业图像处理软件Adobe旗下的设计社区Behance突然封停所有的国内账号,引发业界震惊,也令专业图像处理软件自主研发变得日益迫切。

“事实上,近期我们一直在密切关注专业图像处理软件国产化的股权投资机会,包括专业图像处理软件、矢量图像处理软件、界面设计软件等各个赛道,我们都希望能找到国内佼佼者。”一位国内大型创投机构合伙人向记者透露。

北京亦心科技有限公司(下称“亦心科技”)创始人刘昌伟接受本报记者专访时透露,在不久前完成千万级别Pre-A轮股权融资。

“目前已有多家创投机构在和我们对接,他们都对这个赛道有着较高投资兴趣。”他告诉记者。

资料显示,亦心科技是一家专注于图像软件研发与人工智能技术研究的公司。目前,这家企业汇聚国内最早的图像处理技术专业研发团队、OCR识别及人工智能技术研究人员,在图像处理和计算机视觉领域已有二十多年耕耘和积累,借助互联网、大数据和AI技术的资源整合,自主研发了国内首款支持20亿级像素超大图片处理软件。这是该领域专业性的一种能力,也是支持工业化设计的一种标志。

刘昌伟直言,研发悟空图像系列产品的初心,就是完成对海外知名专业图像处理软件的替代,破解国外产品高度垄断所造成的困境,同时也能够降低用户学习门槛和使用难度,让人人都能成为设计师、人人都可成为创意大师,打造中国品牌的图像处理软件。

“我们希望悟空图像的出现,一方面能解决海外专业图像处理软件学习门槛高、使用难度大的痛点,只有少数人可以掌握;另一方面我们要让图像处理技术扁平化、普惠化,让每个人都能够发挥自己的创意设计想法,通过专业功能折叠化设计让国内企业与专业设计师的图像设计工作变得更加安全稳定。”他向记者直言。

记者多方了解到,国内研发专业图像处理软件,要在功能、性能、产品等方面全面赶超海外专业图像处理软件,仍面临诸多挑战。一是,国内专业图像处理软件需具备更强的专业能力;二是,在支持创意设计方面,国内专业图像处理软件需增加画笔数量与画笔功能,帮助设计师更好地实现创意设计;三是,国内专业图像处理软件需进一步提升AI图像处理能力,包括AI图像识别、AI图像分割、AI图像合成,进一步提升设计师的工作效率。

多位创投机构人士向记者透露,看到亦心科技旗下软件“悟空图像”在众多性能功能方面开始“比肩”海外专业图像处理软件,并快速填补国内专业图像处理软件研发的空白。随着国内AI技术迭代升级和产品设计的成熟,他们对专业图像处理软件自主研发充满信心。

刘昌伟告诉记者,在完成Pre-A轮融资后,通过市场推广吸引到越来越多企业与专业设计师使用国产专业图像处理软件,这令他们更有信心将专业图像处理软件自主研发坚持到底。本轮正在沟通的创投股东则需要提供更多元化的资源赋能,助力亦心科技快速腾飞,在进一步提升技术研发能力的同时拓展更大市场空间。

“我们调研发现,国内专业图像处理市场每年产值数百亿,不仅各行各业企业与设计师每天都会用到相关软件,每个普通人也都有图像处理和二次创作的需求。因此我们相信在这个赛道里,有望诞生新的独角兽企业。”上述国内大型创投机构合伙人告诉记者。

图像处理软件的“国产化”征途

一直以来,海外专业图像处理软件在国内市场拥有较高的市场份额。

但与此同时,越来越多国内企业与专业设计师也发现,海外专业图像处理软件不仅存在学习门槛高、使用难度大等痛点;另一方面随着外部环境变化,他们也在使用国外软件也正面临未知的风险。比如近期发生的Behance突然封停所有国内账号,导致国内创业者与企业将无法继续使用这个设计社区相关资源,在Behance上创建作品集的国内用户也无法继续使用这个平台拓展业务合作空间。

一位国内创投机构副总裁向记者透露,通过广泛的市场调研,他们发现越来越多国内企业与专业设计师对专业图像处理软件自主研发的需求变得相当迫切,这也使他们开始关注这个全新赛道的投资机会。

“以往,由于海外专业图像处理软件在这个领域拥有绝对的市场垄断地位,加之国内相关企业技术尚未成熟,我们很少关注这个赛道的投资机会,但在当前高新技术自主研发的大浪潮下,这或许是一个尚未挖掘的股权投资新赛道。”他直言。

刘昌伟向记者透露,今年以来他不断感受到创投机构的投资热情,近期不少创投机构慕名而来,开始了解亦心科技旗下国内首款超20亿像素图像处理软件——悟空图像的技术研发成效、功能性能和典型用户案例。

在他看来,要实现专业图像处理软件的自主研发,一方面国内相关软件产品需在性能、功能等方面不输于海外同类产品,另一方面鉴于图像处理软件技术变革与发展趋势,国内相关软件产品还需在专业性、兼容性、易用性、适配性等方面做出突破。

“万事开头难,在研发过程,我们主要遇到两个艰难阶段。”刘昌伟直言。一是,2020年初亦心科技刚研发悟空图像软件时,仅有很小的一个团队,要将想法、设计和技术积累整合起来变成一款软件产品,难度极大,所幸亦心科技核心技术团队经过3个月的技术攻关,终于搭建了软件雏形;二是,软件国产化的平台适配,由于国内操作系统类型众多,亦心科技核心团队通过大量测试与软件修改,使悟空图像能覆盖麒麟、统信、方德等国产PC操作系统,以及鸿蒙、Android与iOS等移动端操作系统,从而让更多图片生产者与消费者连接在一起,打造从创意设计、编辑处理和共享发布的图像应用闭环生态。

记者获悉,目前悟空图像在某些性能与功能方面也不输于海外专业图像处理软件,比如悟空图像基本实现了 Photoshop约90%以上的功能覆盖。此外,悟空图像特有的107种画笔、高效渲染使用的幻影对象、在线模板、批处理、在线分享和保存等办公功能,有利于企业与专业设计师更好发挥创意和艺术水平、提高创作效率与网络协同效应。

与此同时,悟空图像也是国内首款实现双向兼容 Adobe Photoshop 格式(PSD)的图像处理软件,既能实现对 PSD 的读取兼容,也能实现保存回PSD 格式。悟空图像还支持矢量图形的嵌入,方便用户进行矢量图形设计。

“目前,我们还在持续推动技术升级,在更多功能性能层面赶超海外专业图像处理软件。”刘昌伟向记者透露。一方面他们正加大研发投入,争取在特效滤镜数量、初级3D建模、视频等方面取得新的突破,另一方面,悟空图像在支持20亿像素图片处理同时,进一步丰富画笔数量与画笔功能,以及提升AI图像识别和生成效果,让用户获得更好的工业制图、平面设计、AI绘图体验。

“我们整个的像素级别还可以再提高,但考虑到大多数终端性能不是很高,最终,我们最终先将悟空图像软件定位在20亿像素级别。10亿像素级别以上的图像处理,是专业能力的一种象征,也能很好支持工业设计和赋能生产。”他强调说。

上述国内创投机构副总裁指出,亦心科技等国产专业图像处理软件开发商的出现,正有效填补国内在专业图像处理软件领域的空白。但专业图像处理软件国产替代要取得良好成效,一方面加快技术研发构筑产品优势,一方面要获取更大的市场拓展空间与更多用户青睐度。

刘昌伟向记者透露,目前亦心科技正围绕元宇宙产业积极布局NFT 作品发布平台与服务,毕竟悟空图像本身就是创意工具和应用平台,它的产出物都是独一无二的艺术作品。

创投资本掘金新赛道寻找“独角兽企业”

值得注意的是,随着专业图像处理软件国产替代的兴起,创投资本对这个全新赛道的投资热情骤然升温。

今年7月,思维导图流程图工具ProcessOn获得由斯道资本领投的近亿元A轮融资。

此前,西安识庐慧图信息科技有限公司则完成由AA投资领投的2000万元Pre-A轮融资。

一位涉足国内图像处理软件投资的创投机构投资总监向记者直言,他们调研发现,国内专业图像处理软件的每年市场规模高达数百亿元,但由于这个市场长期被海外专业图像处理软件“垄断”,创投机构对这个赛道的关注度相对较低。但随着图像处理软件自主研发时代来临,他们认为这个赛道将很快出现独角兽级别企业。这也是亦心科技获得千万级Pre-A轮融资后获得快速关注的原因之一。

当前众多具有大型互联网企业背景的天使投资人也对这个赛道持有极高的投资热情,究其原因:一是,他们认为国内图像处理软件市场最具成长爆发性,能充分享受专业图像处理软件国产化的“红利”;二是,元宇宙产业持续火热,将带动专业图像处理软件与AI绘图处理的需求不断增长,令相关企业从中受益匪浅;三是,在外部环境变化下,他们看好国内专业图像处理软件服务商构建自己的设计师社区生态,助力国内企业与专业设计师更好地拓展业务与作品合作同时,赋予软件服务商更多元化的业务收入前景。

刘昌伟告诉记者,在完成Pre-A轮股权融资后,他们开启了市场推广征途,发现众多国内企业与专业设计师对国产专业图像处理软件的接受度相当高。这背后,一是,国产专业图像处理软件在很多功能方面可以比肩海外同类产品,二是,国产软件定制化服务,用户意见能够快速转化为软件功能点或者应用服务,国内软件厂商不断快步迭代前进给了他们很强的信心。

多位创投机构人士表示,由于众多国内企业与专业设计师已习惯使用海外专业图像处理软件,要让他们转而使用国产软件,可能需要一段时间的市场培育与用户操作习惯转变,但创投机构可以在其中扮演穿针引线的桥梁作用,通过整合各类资源赋能国产图像处理软件接触更多潜在企业客群,加快自主研发的步伐。

“毫无疑问,Photoshop可以凭借其在图像处理软件的极高市场份额,每年获取千亿收入。一旦相关国产软件崛起,这个赛道迟早会诞生多家独角兽级别企业。”前述国内大型创投机构合伙人强调说。