“一带一路”旗舰项目巡礼之六丨 中泰铁路进入全面建设阶段,泰国与区域经贸互通进一步提速

21世纪经济报道 21财经APP 胡慧茵
2022-07-15

21世纪经济报道记者胡慧茵报道

中泰两国高质量共建的“一带一路”标志性项目——中泰铁路迎来了新进展。

就在7月6日,采用中国铁路技术标准设计的中泰铁路合作项目一期工程首座特大桥松嫩特大桥的架设工作全部完成,工程正式进入全面建设阶段。预计到2026年底至2027年初,泰国就将迎来中泰铁路的一期工程即从曼谷至呵叻段竣工。

中泰铁路的进展之所以备受关注,不仅因为承载着两国民众坐火车互通往来的愿望,还是中泰双方共建“一带一路”、开展产能合作的旗舰项目。对泰国而言,中泰铁路还有一个特殊的意义——它将成为泰国首条标准轨高速铁路。从过往几十年来的单线米轨运输,再到按照时速250公里而设计建造的高速铁路,泰国交通运输网络将迎来质的飞跃。

早日建成中泰铁路并使之与中老铁路全面贯通,一直是中泰两国人民的共同心愿。但在疫情之下,工程不可避免地受到影响,以至于整体工程进度未达预期。

7月5日,国务委员兼外长王毅在曼谷同泰国副总理兼外长敦举行会谈后共同会见记者,期间也谈及有关中泰铁路建设的问题。中泰双方达成几点共识,其中包括共同实现中老泰铁路早日全面贯通,一致同意使铁路向南直达泰“东部经济走廊”,向北经老挝进入云南,对接“陆海新通道”,直通欧洲。以通道促物流,以物流促经贸,以经贸促产业,开通更多冷链班列、旅游专线和榴莲快线,推动沿线开展全方位合作,为三国人民带来更多实实在在的利益。

(中泰铁路项目首个承台浇筑完成 图片由中国建筑泰国公司提供)

火车将直通云南和曼谷 

身处夏季的热浪之下,中泰铁路上的建筑工人们正热火朝天地建设着。而就在上一周,该项目迎来新进展——一期工程首座特大桥曼谷至呵叻段完成架梁。

提到中泰铁路,人们自然而然就会想到中老泰铁路贯通的愿景。按照规划,中泰铁路工程共分为两期,一期工程连接曼谷和泰国东北部门户呵叻,二期工程将延伸至与老挝首都万象仅一河之隔的泰国东北边贸重镇廊开,实现与中老铁路衔接,经老挝磨丁和中国磨憨可以抵达昆明。

目前,中老铁路已经开通了半年,而近来相关的建设也越趋完善。7月1日,中老铁路万象南站换装场正式建成投用,首批跨境集装箱在此完成标准轨与米轨间换装后,驶往泰国,这标志着中老泰铁路实现互联互通,陆海联运国际物流通道更加便捷通畅。中老铁路的配套建设正稳步提速。在这种情况下,人们自然就将目光放到与之联通的中泰铁路上。

与中老铁路相比,中泰铁路的建设进度相对迟缓。2017年12月,中泰铁路举行开工仪式,但之后,由于资金预算不足、设计方案存在难题等一系列问题,工程进展始终缓慢。

其中,中国建筑泰国公司负责中泰铁路项目4-3标段的工程。近日,中国建筑泰国公司董事长王寅飞在接受21世纪经济报道记者采访时也谈及中泰铁路的工程进度,他表示由于新冠疫情及泰国相关政策影响,目前中泰铁路项目整体进度尚未能达到预期,而且一期工程较长,牵涉到与许多部门的沟通,这些因素都加大了工程的难度。

如今,一期工程的首座特大桥曼谷至呵叻段已经完成架梁。这意味着,中泰铁路进入全面建设阶段。盼望着中泰铁路建设提速的同时,泰国民众也对境内第一条采用中国标准设计建造的高速铁路抱有期待。

据悉,截至2020年,泰国境内铁路运营总里程不足5000公里,其中大部分为单线米轨,铁路运输系统设备陈旧,列车行驶速度慢、运载能力低、延误率高。王寅飞也向记者表示,“在过去的近百年里,泰国铁路采用的是米轨系统,直到近十年,泰国政府才开始把单线铁路改成复线铁路。不过,目前建造的高铁,是按照250公里时速进行设计的,将会极大地提高泰国的交通运输效率。”

泰国交通部轨道交通厅副厅长披切·古那探拉曾表示,非常高兴看到泰中铁路合作项目落到实处,“希望中国先进的、具有国际标准的高铁技术能够帮助泰国发展轨道交通”。

中泰铁路将促进中泰两国的深度融合。从地理位置上说,中泰铁路建成后将可以从泰国曼谷抵达中国的云南昆明;从技术层面看,中泰铁路采用中国铁路技术标准设计,而且负责工程建造的中资企业也将会把更多新的规范和技术引入泰国。

毋庸置疑的是,在基础设施建设方面,中国有着丰富的先行者经验。“中国发展的成功经验之一就是‘要想富先修路’,中国的公路、铁路等基础设施建设为中国的经济腾飞奠定了良好的基础。”中国社会科学院世界经济与政治研究所国际贸易研究室研究员倪月菊向21世纪经济报道记者表示,泰国的列车时速低,最高时速不超过60公里,有些路段甚至时速不足15公里,事故频发,已经无法适应现代轨道运输的需要,而中国在基础设施建设中积累了丰富的经验,形成了自己独特的技术和标准,这些都是泰国政府十分认可的。

北京大学国际关系学院教授杨保筠向21世纪经济报道记者表示,泰国选择与中国进行高铁项目合作,还出于两方面因素的考量,“首先,中泰两国关系友好,而且中国的高铁项目发展飞快,技术含量高,与中国进行高铁项目合作,有利于加速泰国本国铁路系统的现代化;其次,中国高铁建造物美价廉,可以大幅度降低建造成本。”

泛亚铁路从构想到现实 

中泰铁路不仅体现了两国在基础设施领域上的合作,该项目还是两国高质量共建“一带一路”的标志性项目,为中泰经贸合作的升级发展奠定了坚实的基础。

2022年,是中泰建立全面战略合作伙伴关系十周年。中国—东盟商务理事会执行理事长、RCEP产业合作委员会主席许宁宁在6月举行的“中国-泰国合作论坛”上透露,十年来中泰两国关系全面深入发展,尤其是近9年来共建“一带一路”将双方关系不断提升到新阶段。2022年1-5月,中泰两国贸易额较两国建立全面战略伙伴关系前的2010年同期增长了1.7倍。

中国海关最新统计数据表明,今年1-5月中泰贸易额同比增长6%,今年1-4月,中国企业在“一带一路”沿线国家非金融类直接投资的前十个国家中,泰国名列其中。

受益于在中国“一带一路”框架下的合作,中泰双边经贸额节节攀升。在杨保筠看来,中老铁路的开通也给泰国经贸带来很大的好处。“现在泰国的产品出口到中国,除了通过海路交通以外,还能通过铁路运输。特别是在疫情期间,泰国的大量榴莲等生鲜产品就是通过中老铁路作为出口新通道,才避免了果农们蒙受重大的损失。”杨保筠说。

尽管目前中泰铁路仍在建设,但泰国与中国、老挝以铁路方式互通往来,体现的正是泛亚铁路的构想。 

倪月菊向记者表示,构建亚洲铁路网的设想最初是1960年由联合国提出的,但一直停留在构想层面,随着经济全球化的快速发展,国际贸易和投资规模不断扩大,海上运输已无法满足快速发展的国际货运的需要,建立起海陆空联合的立体交通运输网络才能满足全球经济发展的需要。

2010年4月,亚洲18个国家的代表在韩国釜山正式签署《亚洲铁路网政府间协定》,筹划了近50年的泛亚铁路网计划才最终得以从构想照进现实。根据协定,亚洲国家将建设和连通4条、总长度为8.1万公里的泛亚铁路动脉,四条通道分为北部通道、南部通道、北南通道和东盟通道,而东盟通道实际上是连接东盟和中国的重要桥梁。

可以预见,中泰铁路作为“泛亚铁路”中通道的重要组成部分,建成之后,它将进一步提升中国与东盟地区的互联互通水平。杨保筠也向记者分析了中泰铁路重要的互通作用,“未来中泰铁路将打通中国西南地区和泰国沿海地区的通道,成为陆海大通道的重要组成部分,另外,它也将构成‘一带一路’框架下的‘中国—中南半岛经济走廊’的重要环节,给泰国在泛亚铁路系统发挥重要作用提供有利条件。” 

中泰铁路建成将意味着“泛亚铁路”中通道得以补全,由此所带来的贸易和效率提升都将是可观的。倪月菊表示,中泰两国工业、农产品进出口需求旺盛,由于此前中国与泰国的运输线路主要以海运和公路陆运为主,花费时间较长,运输成本较大,“中泰铁路建成后,两国之间多了一条交通大动脉,泰国境内沿线火车时速将大大提升,在节约时间的同时,运输成本也将降低12%左右。”

另一方面,中泰铁路的建成还将开辟更多人文、旅游领域的交流和合作机会。倪月菊认为,“中泰高铁把泰国和东盟周边地区国家连接起来,有助于泰国成为东盟交通和物流中心;此外,中泰铁路因其跨度长、价格低、速度快等显著优势,将极大便利沿线人民的日常出行,从曼谷至昆明的铁路票价只有机票价格的三分之一到一半,由于中泰两国之间运输成本下降,这条铁路将为泰国每年增加200万中国游客。”

杨保筠认为,“一带一路”倡议与“泰国工业4.0”的国家发展战略以及“东部经济走廊”等建设规划已经形成比较充分的对接。他向记者表示,未来在“中泰一家亲”的理念基础上,两国间还将继续呈现出“合作领域不断拓展,合作程度越趋深化,合作方式灵活多样,合作前景更可持续”的基本特征。