欧盟反垄断主管:建议苹果开放应用商店,立法明确科技巨头义务

21世纪经济报道 21财经APP 黄婉仪
2021-06-11

6月10日,欧盟反垄断专员、竞争政策主管玛格丽特·韦斯特格(Margrethe Vestager)在出席播客节目Sway时回应了诸多关于科技巨头反垄断的热门话题,其中重点提到了苹果在应用商店市场和逃税方面、欧洲数字经济立法等问题。

玛格丽特建议苹果应当允许其他替代的应用商店出现在iPhone上,隐私和安全固然重要但不应该成为和竞争对手对立的理由。

值得一提的是,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)才刚刚自4月的时候出席了这档博客节目,并重点谈了隐私保护的重要性。库克表示,针对用户隐私建立监管是必须的,但他不再相信企业能够自我监管。也就是说开发商在用户数据使用上不能只靠自律,还需要苹果的隐私政策协助监管。

建议苹果开放应用商店

作为负责欧盟地区竞争事务监管的最高级别政府代表,玛格丽特表示,她相信游戏开发商Epic Games对苹果的种种抱怨是可以通过开放更多应用商店得到解决的。

在美国科技巨头全面面临反垄断监管中,苹果的压力主要来自其应用商店App Store。由于苹果一直坚持封闭生态系统的开发理念,目前苹果设备的操作系统上只有自己唯一的应用商店,和安卓系统的开源环境允许各类第三方应用商店存在的情况不同。

游戏公司Epic Games因不满苹果App Store收取高达30%的抽成机制和封杀其他应用商店,去年开始向欧洲、美国等地监管部门提起诉讼。

“在一部iPhone里,苹果就有了垄断地位。它们应当被允许有其他替代的应用商店,这和我对一家超市的价格和产品不满意,我就会去其他超市是一个道理。”玛格丽特的表态显示对这家科技巨头市场力量的担忧。

尽管苹果一直以隐私和安全理由为App Store辩护,但玛格丽特认为隐私和安全不应该作为和竞争对手对立的理由,她反复以苹果音乐(Apple Music)服务为例,苹果音乐的收入不需要向苹果支付佣金,而其他应用却需要支付高额佣金。

立法明确科技巨头义务

“正是苹果的这些限制以及作为创造和控制市场的唯一主体导致了不公平的竞争行为,苹果平台上的应用程序必须通过受制于苹果的商店,使用受制于苹果的支付,遵循受制于苹果的规则和用户进行互动。”玛格丽特表示,“我认为第二个应用商店将在未来出现,这还需时日,它将体现在我们提交给欧洲议会的立法提案里。”

“我们建议了监管提案,当占据市场支配地位的时候,守门人就有责任遵守必须执行和必须禁止的行为,包括开放其他应用商店、数据共享和不能倾斜市场。”

2020年12月,欧盟正式提交了一部针对平台经济领域具有市场支配地位的企业的监管法律《数字市场法》草案,其中提出了“守门人”概念。草案从事前监管的角度出发,规定了“守门人”必须遵守的法律法规,一改以往欧盟倾向于事后监管进行罚款的传统。

在谈到是否会在欧洲地区打压大型科技企业实施收购行为时,玛格丽特表示:“我不认为惩罚对任何事情来说都是好的,我想我们的工作目标是制定法律,明确什么是可以做的、什么是不可以做的。”

苹果的130亿欧元税案

玛格丽特还提到了苹果在欧盟面临的130亿欧元税案。该案件要回溯到2016年,当时欧盟认定苹果非法受益于爱尔兰的减税激励,要求苹果必须就此向欧盟支付130亿欧元税款。一直以来,因为爱尔兰向科技企业实施极低的税率,包括苹果、微软等跨国公司都将欧洲总部设在爱尔兰。

苹果和爱尔兰政府都对欧盟的裁决不服提起上诉并胜诉了。去年7月,卢森堡高等法院裁决表示,爱尔兰政府并没有非法帮助苹果减税,欧盟委员会并没有明确展示苹果从爱尔兰的税法中受益的证据。当然,这一裁决仍有可能被欧盟委员会向欧盟最高法院提起新一轮上诉。

目前苹果已经支付了这笔税款,但款项暂时存放在一个代管账户中,在未来可能提起的上诉结果出来之前,将一直存放在代管账户。